Аллергия, в переводе с греческого, означает «воздействие чужого»: это чрезмерно сильная реакция организма на воздействие чужеродного вещества — аллергена. Аллергеном может быть практически всё что угодно, начиная от домашней пыли и заканчивая составными компонентами лекарственных средств. Аллерген может проникнуть в организм через лёгкие, желудочно-кишечный тракт, кожу, и даже сразу оказаться в кровеносной системе, как бывает при введении лекарства или при укусе насекомого.

Аллергия по праву считается болезнью цивилизации: многочисленные присутствующие в окружающей среде искусственные примеси — поллютанты, консерванты, канцерогены, выхлопные газы автомобилей, все они потихоньку, исподволь подтачивают иммунную систему организма, нарушая её нормальное функционирование и вынуждая яростно набрасываться на всё подряд, даже на самые, казалось бы, безобидные вещи.

Она может быть очень разной, как по форме, так и по силе. Можно покрыться красными пятнами, поев мандаринов, а можно и умереть от укуса одной-единственной пчелы. Заранее предугадать, как именно проявится аллергия, практически невозможно. Можно только сказать, что чем менее интенсивным будет воздействие аллергена, чем медленнее он будет проникать в организм, тем меньше вероятность развития аллергической реакции на него.

В основе аллергии лежит тот же самый иммунный механизм, который позволяет нам, один раз переболев ветрянкой или краснухой, больше никогда в жизни ими не заразиться. Поэтому она никогда не возникает при первом контакте с чужеродным агентом. Только «познакомившись» с аллергеном и выработав соответствующие антитела, на что требуется около месяца, иммунная система организма может индуцировать сверхсильную (аллергическую) иммунную реакцию на повторное воздействие аллергена.

В этом разделе рассказывается о том, как уберечься от аллергии и что делать, если она всё-таки появилась.