Благодаря последним модным мировым тенденциям, термин «диета» ассоциируется, прежде всего, с девушками, которые считают себя «слишком толстыми» и начинают усиленно искать всевозможные способы для снятия «лишнего» веса.

А между тем, диета — в изначальном понимании этого слова — специально подобранный набор продуктов, благотворно воздействующий на какое-либо заболевание. Так, например, при заболеваниях сердца рекомендуется диета с ограничением употребления поваренной соли, людям, страдающим панкреатитом или холециститом, рекомендуется не есть ничего вкусного (жареного, солёного, сладкого, острого и так далее), а людям с таким страшным заболеванием как целеакия приходится полностью исключить из рациона хлеб и все мучные изделия. Всего во врачебной практике есть примерно два десятка диет, применяемых при различных заболеваниях.

Диета может включать в себя не только список допустимых (или недопустимых) продуктов, но также время их приёма, количество рекомендуемой к приёму пищи, возможно даже — полный отказ от неё в течение нескольких дней.

Помимо лечебных диет есть также диеты общеукрепляющие, сбалансированные, одно-, двух- и многокомпонентные. Соблюдать их, в отличие от лечебных диет, необязательно, но всё-таки полезно для здоровья. Сюда же относятся и все диеты «для похудания». Таких диет великое множество: ведь даже каждый косметический салон старается создать собственную, эксклюзивную диету, помогающую сбросить вес лучше, чем диеты всех его конкурентов. Хотя на самом деле все диеты для снижения веса основаны на одном-единственном принципе: максимально сократить калорийность питания при сохранении в нём всех необходимых витаминов и микроэлементов, а также соотношения белков, жиров и углеводов.

О разных видах диет и о том, как не причинить вреда своему здоровью неправильно подобранной диетой, и рассказывается в этом разделе.