Гормоны — биологически активные химические вещества, которые вырабатываются эндокринными железами и оказывают сложное, многокомпонентное и до сих пор не до конца понятное воздействие на организм. Гормоны — своего рода регуляторы функционирования организма. Их можно сравнить с системой рассылки внутренней документации крупной (очень крупной, по крайней мере, федерального масштаба) компании. Гормоны сообщают органам, тканям и даже другим эндокринным железам, как именно они должны функционировать. И получившие инструкции органы начинают работать в указанном порядке.

Интересная особенность гормональной регуляции — наличие обратной связи: гормоны влияют в том числе и на те эндокринные железы, в которых вырабатываются они сами. Чем выше концентрация гормонов в крови, тем сильнее они подавляют свою собственную продукцию, и наоборот: чем ниже концентрация гормонов, тем активнее начинает идти их синтез.

Всего в организме человека вырабатывается несколько тысяч различных гормонов, регулирующих буквально любой аспект жизни и жизнедеятельности. И список неполон: в него постоянно добавляются всё новые и новые вещества, про которые внезапно становится известно, что они существуют не просто так, а на что-то влияют и что-то регулируют. Механизмы действия многих гормонов также до сих пор не изучены.

В то же время, гормоны — важные лекарственные средства, в экстремальных обстоятельствах помогающие спасти многие жизни. Допустим, при остановке сердца, при тяжёлом приступе бронхиальной астмы, основное средство экстренной помощи — инъекция адреналина, при пониженном артериальном давлении или сосудистом коллапсе человеку вводят дофамин, при различных заболеваниях иммунной системы (системная красная волчанка, ревматоидный артрит, острый гломерулонефрит) жизнь людям спасают только кортикостероидные гормоны.

В этом разделе можно узнать подробнее о вырабатываемых в организме гормонах и их функциях.