Хотя при слове «инфекция» мы, прежде всего, представляем себе патогенную бактерию, на самом деле в качестве инфекционных агентов может выступать достаточно большое количество микроорганизмов. К ним относятся бактерии, вирусы, патогенные грибы, простейшие (амёбы и малярийные плазмодии) и даже прионы (особый класс белков, которые нельзя отнести к вирусам, но которые, тем не менее, могут самокопироваться внутри организма и вызывают тяжёлые инфекционные заболевания).

Инфекция может быть как системной, и тогда на первый план выступает токсическое действие агента на организм, так и локальной, в этом случае образуются локальные нагноения. Инфекционному поражению может подвергнуться любая, без исключения, часть тела человека. Отличительная особенность всех инфекционных заболеваний — их способность передаваться от человека к человеку. Заразиться остеохондрозом или переломом лодыжки нельзя, а вот острыми респираторными заболеваниями болеют почти все.

Одна из наиболее неприятных характерных черт инфекционных заболеваний — наличие у них инкубационного периода. От момента заражения до момента появления первых симптомов заболевания всегда проходит какое-то время. Оно может быть разным, от нескольких часов при ОРВИ до нескольких лет и даже десятилетий при болезни куру, но оно есть всегда. И что самое неприятное, в это время человек, хотя и ощущает себя совершенно здоровым, на самом деле является носителем заболевания: он распространяет патогенные микроорганизмы (бактерии, вирусы, грибы и другие) и заражает тем самым других людей.

Защититься от инфекционных заболеваний несложно, и для этого вовсе необязательно ходить круглые сутки в маске или респираторе. Достаточно соблюдать элементарные правила гигиены и по возможности укреплять свой иммунитет различными способами — закаливанием, приёмом народных лекарственных средств и другими.

В этом разделе рассказывается, какие есть инфекционные заболевания, какие меры профилактики необходимо принимать и как быстрее всего избавиться от инфекции.