Клетка — самая маленькая структурная единица, из которой может состоять живое существо. Структурной она называется потому, что все живые организмы состоят из клеток, и неважно, одна это клетка, сто клеток или несколько триллионов. А самой маленькой потому, что клетка — наименьшая биологическая структура, которая может существовать автономно. Конечно, есть и более мелкие органические структуры — рибосомы, митохондрии, да и вирусы, хотя их к живым существам можно отнести только с некоторой натяжкой, однако единицами строения они называться не могут, поскольку не в состоянии существовать вне связи с другими органеллами клетки.

Клетки тоже имеют разные степени автономности. Одни из них, как, например, бактерии, представляют собой полностью самостоятельные живые существа, состоящие всего из одной очень просто устроенной клетки. Другие, например, мышечные клетки или клетки печени, объединены в ткани — они поделились значительной частью своей автономии в обмен на собственную специализацию. К примеру, мышечные клетки сокращаются и перемещают в пространстве весь организм в целом, а за это остальные клетки обеспечивают их необходимыми для жизни питательными веществами и энергией.

Однако любая клетка — не единое целое, а набор определённых органелл, выполняющих примерно те же функции, что и органы в теле человека. Так, например, аппарат Гольджи переносит внутри клетки питательные вещества, лизосомы переваривают и преобразуют излишний строительный материал, а цитоскелет, подобно костям и мышцам, придаёт клетке форму.

Этот раздел посвящён строению, нормальным показателям и аномалиям развития клеток, причём не только клеток человеческого организма, но и клеток различных патогенных микроорганизмов.