В человеческом организме существует и взаимодействует между собой великое множество регуляторных систем. И одна из самых сложных, масштабных, сбалансированных и до сих пор не изученных регуляторных систем — гормональная.

Гормоны — своего рода универсальные интегрирующие регуляторы, связывающие между собой не просто органы или системы органов, но целые регуляторные механизмы. Интересная особенность гормонов заключается в том, что в крови (и в других средах организма) они присутствуют в минимальных, буквально следовых концентрациях, но совершенно несущественное, на первый взгляд, изменение этих концентраций может привести к огромным изменениям в работе всего организма.

В свою очередь, синтез и высвобождение гормонов регулируется собственной сложной гормональной системой: гипоталамус, специальная железа, находящаяся в полости черепа (и управляемая, фактически, непосредственно центральной нервной системой), производит специальные пептидные рилизинг-гормоны, либерины и статины. Либерины и статины, в свою очередь, активируют или замедляют синтез гормонов другой гормональной железы, гипофиза. А уже гормоны, вырабатываемые гипофизом, воздействуют на периферические эндокринные железы (надпочечники, щитовидная железа, яичники), повышая или наоборот понижая продукцию их гормонов.

Естественно, что такая сложная система не может не давать сбоев. Возможности человеческого организма к саморегуляции велики, но они имеют свои пределы, и рано или поздно любой сбой проявится серьёзными нарушениями функционирования органа или системы органов.

Лечение гормональных нарушений — занятие крайне тяжёлое и неблагодарное. Для коррекции нарушения необходимо учитывать не один десяток тысяч различных факторов, три четверти которых до сих пор неизвестны, каждый из которых будет влиять на часть (каждый раз разную) остальных факторов.

Но базовые принципы терапии всё-таки выработаны и успешно применяются в медицинской практике. Именно о них и идёт речь в этом разделе.