Рак, пожалуй, одно из самых страшных заболеваний человечества. Причём страшное сразу во многих смыслах: слово «рак» часто звучит как смертный приговор, и никакое другое заболевание не вызывает столько страшных ассоциаций, как онкология.

Нельзя сказать, что люди с онкологическими заболеваниями — безнадёжны. Есть достаточно эффективные методы лечения, как хирургические, так и химиотерапевтические, есть специализированные больницы и грамотные специалисты-врачи. Но, тем не менее, диагноз «рак» всегда страшен, и прогноз течения заболевания неутешителен. И во многих случаях это связано с поздней диагностикой заболевания, с постановкой диагноза уже на стадии распространения метастазов, когда раковую опухоль уже нельзя удалить в ходе одной-единственной операции.

Чьей-либо вины тут, в общем-то, нет. Пока раковая опухоль маленькая, она практически не причиняет человеку беспокойства и он, соответственно, и не думает обращаться ко врачам. А когда она вырастает, и человек начинает испытывать боль, расстройство функции органа, и уж тем более самостоятельно пальпирует у себя какое-то патологическое образование, в подавляющем большинстве случаев бывает уже поздно: рак метастазировал, и как бы врачи ни старались, шансы у человека выжить невелики. Можно оттянуть смерть на какое-то время, на год, на два, может быть даже на пять лет, но и только.

Рак страшен ещё и тем, что не убивает сразу: с момента постановки диагноза, даже совсем без лечения, можно прожить ещё несколько месяцев, в редких случаях даже лет. Но только каждый последующий день будет тяжелее, чем предыдущий. Боль будет сильнее, самочувствие хуже, а жизнь — безнадёжней.

Именно поэтому так важно захватить рак на самой ранней стадии, когда он ещё не успел прорасти в окружающие органы и ткани и его ещё можно удалить оперативными методами. Поэтому столько сил и средств тратится на раннюю диагностику рака, а людей из группы риска обучают первичным навыкам самодиагностики.

О том, что такое рак, как его выявить и какие существуют основные методы лечения, можно прочитать в данном разделе.