Мы привыкли считать себя хозяевами своего тела и своей жизни. Но — как бы оскорбительно это ни звучало — в мире существуют организмы, которые рассматривают человека не как личность, а как уютный тёплый передвижной дом, обеспечивающий их всем необходимым для жизни. Речь идёт о паразитах: животных, которые в результате эволюции приспособились к жизни в организме хозяина, в роли которого может выступать, в том числе, и человек.

По большому счёту, далеко не каждое живое существо, обитающее на нас — или внутри нас — можно отнести к паразитам. Так, например, живущая в нашем пищеварительном тракте кишечная палочка при ближайшем рассмотрении оказывается вовсе даже не паразитом, а симбионтом. Она приносит не вред, а пользу, помогая нам переваривать трудноусвояемые компоненты пищи и надёжно защищая наш кишечник от пришлых болезнетворных бактерий, таких как холера или синегнойная палочка.

А вот ленточные черви, аскариды и острицы получили звание паразитов вполне заслуженно: они живут внутри нас, воруют нашу еду, причём воруют — в буквальном смысле этого слова, лишая нас самих многих жизненно-важных витаминов и микроэлементов, и способны вызвать тяжёлые заболевания, включая острую непроходимость кишечника, перфорацию стенки кишки и гнойный перитонит.

Впрочем, область обитания паразитов не ограничивается одним только желудочно-кишечным трактом. Малярийные плазмодии успешно процветают внутри эритроцитов — красных кровяных телец, а вши и блохи всегда рады разместиться на поверхности нашей кожи.

К счастью, защититься от заражения паразитами в большинстве случаев достаточно просто: нужно всего лишь соблюдать элементарные меры предосторожности. Да и в лечении различных гельминтозов современная медицина достигла замечательных успехов.

О методах профилактики и лечения паразитов и рассказывается в этом разделе.