Вирусные инфекции, особенно передающиеся воздушно-капельным путём, по праву можно назвать бичом современной цивилизации. Есть ли в мире хотя бы один человек, который может сказать про себя, что он ни разу в жизни не кашлял, не чихал и не страдал от повышения температуры? Едва ли.

Многие вирусы атакуют нас ещё в детстве. Ветрянка, краснуха, корь, свинка — всё это вирусные заболевания. В детстве они, как правило, протекают легко (хотя бывают и исключения), но зато взрослые, в детстве по какой-то причине избежавшие заражения, болеют ими, что называется, «по полной программе».

Когда мы становимся постарше, начинаем ходить в школу, институт, на работу, нас начинают атаковать уже другие вирусы, пострашнее. «Куриный грипп», «свиной грипп» — все они только и ждут наступления осени, чтобы начать своё шествие по стране. И недаром каждый год с экранов телевизоров нас раз за разом предупреждают о том, что нужно поберечься и постараться не выходить лишний раз на улицу.

Впрочем, вирусные заболевания не ограничиваются одними только детскими инфекциями и гриппом. Такие неприятные заболевания как гепатит В, столбняк и бешенство — тоже вирусные. Последнее из них смертельно опасно: на сегодняшний день известно всего о четырёх случаях излечения от бешенства. Вирусы вызывают и некоторые кожные болезни, и даже, по некоторым данным, способствуют возникновению бородавок.

Лечение вирусных заболеваний представляет определённые сложности: в отличие от бактерий, вирусы «прячутся» внутрь клеток организма и тем самым становятся недоступными для любого воздействия. Современные противовирусные препараты (интерферон, ацикловир и другие) воздействуют на определённую фазу развития вируса, но не на сам вирусный агент, и не способны уничтожить болезнь полностью.

В этом разделе рассказывается о методах профилактики и лечения вирусных заболеваний, а также о мерах повышения собственных защитных сил организма, позволяющих ему справиться с болезнью самостоятельно.