Воспаление — естественный ответ организма на повреждение и одновременно одна из фаз сложного процесса выздоровления. Воспаление это процесс отграничения повреждённой ткани от здоровой, её распад и преобразование в исходный строительный материал для формирования новой, неповреждённой ткани.

Для воспаления характерны пять основных признаков: rubor, tumor, calor, dolor и functio laesa.

Rubor в переводе с латинского означает «покраснение». Повреждённые ткани погибают, и вместе со смертью клеток высвобождается множество активных биологических веществ, так называемых медиаторов воспаления. Это, например, гистамин, серотонин, брадикинин, калликреин и другие. Они поглощаются окружающими клетками и служат своеобразным сигналом организму о том, что какая-то его часть перестала работать. Кровеносные сосуды, пронизывающие окружающие ткани, реагируют на них своим стандартным способом — они расширяются, а кроме того, начинают функционировать и так называемые «запасные капилляры», в обычных условиях полностью сомкнутые.

Как следствие, увеличивается приток крови к пострадавшей части тела, кровь забирает продукты распада и взамен отдаёт строительные материалы и кислород. Помимо покраснения, притоком крови объясняется и другой признак воспаления — calor, то есть увеличение температуры на локальном участке тела.

Tumor, или отёк тканей, тоже защитная реакция организма: таким образом он старается отграничить пострадавшую часть тела, построить своеобразную «китайскую стену», за которую высылает миллиардные армии своих воинов-защитников — лейкоцитов.

Отёком и высвобождением биологически активных веществ объясняется четвёртый признак воспаления: dolor, то есть боль. Боль вынуждает нас поберечь пострадавшую часть тела и дать ей возможность полноценно восстановиться. И наконец, все эти признаки вместе формируют пятый признак, functio laesa, то есть нарушение функции пострадавшего органа.

Воспаление может развиться в любом органе, в любой ткани, и всегда свидетельствует о его серьёзных повреждениях. Но хотя воспаление и естественный процесс, не со всякой болезнью организм может справиться самостоятельно, и не каждый человек захочет ждать «до победного конца», уповая только на природные способности своего организма к выздоровлению.

Этот раздел посвящён тому, как предотвратить развитие воспаления и как помочь организму пройти эту стадию выздоровления с наименьшими потерями.